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行业动态

过期专利能否成为撬动农药产业“杠杆”

一直以来,全球主要农药产品专利被几大巨头掌控。未来几年,多件重磅农药专利保护陆续到期,国内农药企业或将迎来发展契机———过期专利能否成为撬动农药产业“杠杆”?  
 
    提起农药,多数城市人对它的认知还停留在“蔬菜残留物”。事实上,从一日三餐的粮食、蔬菜延伸至日常所用的家具、衣被,农药无时无刻不影响着我们的生活。 
 
    虽然和我们的日常生活息息相关,但农药却未引起人们的足够关注,它的技术创新状况更是不容乐观。一直以来,全球主要农药产品专利都掌握在6大农药公司手中,他们在全球重要的农药市场都进行了专利布局,并且占据了全球农药市场的大部分份额而我国农药企业研发实力较弱,拥有自主知识产权的品种为数不多。 
 
    记者经检索发现,未来5年,将有500多件国内外农药专利陆续过期。在我国农药产业核心竞争力较弱的情况下,有效利用国内外农药产品的过期专利,进一步提升我国农药企业的自主创新能力,也不失为一种良策。 
 
    对此,业内人士表示,多种国内外农药专利即将到期,对于我国农药企业加强自主创新是个难得的机遇。农药企业可以通过改革创新,在原有农药技术的基础上,研发具有自主知识产权的技术,推动中国农药产业的发展与提升。专家同时提醒,在利用过期专利技术进行创新时,还应规避知识产权风险,并特别关注其法律状态,比如专利到期的具体日期,从而避免侵权。 
 
    重磅专利即将到期国内企业抢抓机遇 
 
    在农药领域,国际市场呈现寡头垄断的格局,主要农药产品的生产技术被全球6大农药公司拜耳、巴斯夫、杜邦、先正达、陶氏益农、孟山都所掌握。近年来,6大公司的农药销售额占据了全球农药总销售额的80%。 
 
    在农药巨头的成长过程中,对全球市场进行专利布局是它们惯用的市场策略。因此,大部分和农药相关的专利都掌握在少数农药企业手中。资料显示,在环保农药领域,这6大农药公司在美国、日本、欧洲共提交5054件专利申请,其中,拜耳公司提交的专利申请数量超过2000件,排名第一,约占同期全球环保农药专利总申请量的50%。 
 
    国家知识产权局专利局化学发明审查部农业化学处审查员周宇一直关注农药领域的专利申请状况,他检索发现,2014年至2018年,中国市场将有大约500多件和农药相关的专利到期,专利到期的农药种类包括杀菌剂、杀昆虫剂、除草剂等。针对多件国内外农药专利即将到期的现状,有专家表示,国内企业要抓住机遇,充分利用即将到期的专利技术,在原有农药的基础上,研发具有自主知识产权的技术。 
 
    “目前,我国农药企业的市场竞争能力较弱,在农药领域的专利申请数量较少,国内自主研发的农药产品影响力有限,研发属于自己的农药专利技术才是提高竞争力的关键。”武汉武大绿洲生物技术有限公司(下称武大绿洲)知识产权总监胡家鑫在接受中国知识产权报记者采访时表示,有效利用即将过期的专利技术进行改进,不仅可以快速提高国内农药企业的市场竞争力,还可以降低研发成本和风险,不失为企业创新发展的一种途径。 
 
    专利产品品种单一合理运用防止侵权 
 
    虽然国内企业不断提升研发能力,并取得了一定的成绩,但在主要农药品种的专利申请方面,一直在“陪太子读书”。据周宇介绍,自2009年以来,我国相关企业每年提交与农药技术相关的专利申请达3000件以上,申请数量呈上升趋势。虽然专利申请数量在不断增长,但我国企业提交的关于农药品种的专利申请较少。据湖北省生物农药工程技术研究中心办公室主任江爱兵介绍,目前,我国农药领域已提交过专利申请的微生物农药品种有30个,生物化学农药品种有29个,植物源农药品种有23个,天地品种有2个,共84个品种,只占所有生物农药产品的13%。 
 
    有效利用即将过期的专利技术进行创新,加强国内农药企业在主要农药产品方面的专利申请,成为国内企业迅速提高核心竞争力的有效途径之一,但在业内人士看来,企业在进行技术创新时,还要注意规避知识产权风险。 
 
    武大绿洲一直致力于研发生物农药的新品种,已经研发出拜乐生物灭蟑饵剂、菜青虫颗粒体病毒杀虫剂等16个产品,并提交了菜青虫病毒杀虫剂制备方法、松毛虫病毒杀虫剂制备方法等8件发明专利申请。对于在创新中如何规避知识产权风险,胡家鑫表示,农药企业研发新农药的技术周期长、投资高、风险大,在原有专利技术的基础上进行创新,可以节省成本、降低风险,但在创新时,应该尽量选择和原有技术不同的农药合成方式、剂型和使用方法,以免侵犯原有技术的专利权。与此同时,企业还应避开在中间体、制剂和用途等各方面的专利,这样才能有效地规避侵权风险。 
 
    “根据我国专利法规定,在专利尚未过期时,任何单位或个人未经专利权人许可,都不得使用其专利方法以及使用、许诺销售、销售、进口依照该专利方法直接生产的产品,否则就会造成侵权。”周宇建议,企业在利用即将到期的专利进行技术创新时,应该特别关注专利的法律状态,比如专利过期的具体日期。 
 
    提高自主研发水平加强创新成果保护 
 
    有业内人士表示,我国农药产业的发展水平与发达国家存在较大差距,其根本原因在于我国对农药技术的研发投入少,研发力量薄弱,国内企业长期处于模仿国外产品的阶段。若想提高农药领域的核心竞争力,还需加强创新。 
 
    湖北省生物农药工程技术研究中心一直从事生物农药的研究开发。江爱兵向记者介绍,因为化学农药的创新难度较大、费用较高,建议国内农药企业从生物农药领域发掘农药新品种,并在已有农药产品的新用途等方面进行创新。同时,国内农药企业还应形成从化合物的发现到绿色超高效药物研制和制剂技术研究的生物农药链式研发体系。 
 
    通常来说,研制一个可工业化的农药产品需要高额的成本及较长的准备周期,这对于中小型农药企业来说,需要承担较大的风险。“在农药创新方面,受资金和科研实力的影响,国内农药企业在原药研发方面与跨国公司差距较大。目前,国内只有少数农药企业在本领域拥有自己的专利技术,大部分企业还停留在仿制国外产品的阶段。”周宇表示,从长远来看,国内企业要进一步加大资金和人力、物力的投入,尽早研发出具有自主知识产权的农药原药,以提高企业竞争力;从近期来看,国内企业可以扬长避短,在现有农药原药基础上加强农药剂型和农药复配的研发力度,打破跨国企业的垄断地位。 
 
    在周宇看来,在加强技术创新的同时,国内企业还应该重视知识产权在企业发展中的作用,建立完善的知识产权保护制度,并将知识产权运营上升到企业发展的战略高度,制定符合自身要求的知识产权运营策略,做好产品研发规划。同时,国内企业还要关注竞争对手的产品研发趋势,尽早做出应对,以便在激烈的市场竞争中占得先机。
 
    对于企业如何加强知识产权保护,胡家鑫建议,国内农药企业应该加大制剂技术和工程化技术的知识产权保护力度,将每年研发的新产品都提交专利申请,并对超高效药物通过《专利合作条约》PCT途径提交国际专利申请。与此同时,企业应该灵活把握提交专利申请的时机,若对新产品的技术提交专利申请过早,技术公开后容易被他人仿制;若提交专利申请过晚,容易被他人抢占先机。只有在加强技术创新的同时,有效防范知识产权风险,才能不断提升我国农药产业的整体发展水平。
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